Нумизматика – изучение монет, а также их коллекционирование. То есть, чтобы быть именно коллекционером, а не собирателем, нужно знать всё о своих монетах.

Нумизматика занимается исследованием или коллекционированием различных денег, включая монеты, жетоны, бумажные деньги, а также и другие связанные с ними предметы. Хотя нумизматику часто понимают как науку для изучения и область коллекционирования лишь монет, на самом деле эта дисциплина также включает в себя более широкое изучение денег и других средств платежа, которые могли использоваться для товарного обмена и оплаты долгов. Так, например, из-за отсутствия структурированной денежной системы в прошлом люди очень длительное время жили в «бартерном» обществе и применяли в качестве денег различные предметы с реальной или условной ценностью. Маленькие ракушки, огромные каменные жернова, орудия труда, живые или мертвые животные и их различные части - вот лишь начало длинного списка того, что в былые времена люди могли применять как деньги. Хотя, разумеется, в силу своих специфических свойств далеко не все эти предметы могут быть полноценным объектом изучения для нумизматики.

Первой известной книгой по нумизматике была работа 1514 года французского учёного Гиллома Буде, представляющая собой трактат о мерах веса и монетах. Во времена раннего Ренессанса старинные монеты коллекционировали представители европейской знати и дворянства. Вот имена лишь некоторых из увлекавшихся нумизматикой людей той эпохи: папа Бонифаций VIII, император Священной Римской Империи Максимилиан, Людовик XIV и Анри IV во Франции, Фердинанд I, электор Иоахим II Бранденбургский, который основал в Берлине Мюнц-Кабинет и т.д. Нумизматика иногда называется «королевским хобби», из-за влиятельности и могущества её «отцов-основателей».